这可是情感生活中的重要关卡,肯定能升一级!



学生们涌出地理课教室,边走边卷起手中的柔性显示器塞进书包。伊冯娜在门口徘徊,为接下来要做的事而纠结: 她需要按下按键。

殡仪馆刚刚给她发来了一个微流热键,只要指尖一点就能完成行动。这个按键此刻就像水泡一样浮现在她腕上的肉色量表屏幕上。她狂跳的心脏和汗湿的皮肤暴露了她的焦虑,让她的分数随着每一刻拖延而不断下降。但她的指尖却迟迟按不下去,即便知道这意味着丢分。

佩吉从楼道拐角猛冲过来,金发扫着 T 恤前面印烫的狼图案。她向伊冯娜咧嘴一笑,「今天过得怎么样?」

伊冯娜瞥了一眼她的量表,就好像之前并没有一直盯着它看一样,「我在基本学习和自我实现上拿了分数,平常的一天。」

佩吉皱皱眉,「没有班级参与加分?不像你啊。嘿,咱们走回宿舍吧,这段路很长,我的锻炼分还不够呢。」

她们穿过校园,看见一个穿学院运动衫的学生把飞盘扔给一个穿背心的女生,另一些学生坐在树下,听一个人弹吉他。他们都在攒自己的社交值,而且看上去乐在其中。如果换一天,换一个心情,伊冯娜可能会跟他们在一起。

佩吉碰了碰她,让她回过神来,「还好吗?你看上去心不在焉。」

「布莱恩——」伊冯娜在说出哥哥名字的时候哽住了,她看着飞盘落进灌木丛里,「他的骨灰要被洒掉了。」

穿着背心的女生钻进灌木丛去捡飞盘,随即她惊呼一声站起身,一张包装纸在她手中抖动。她的伙伴发出懊恼之声,显然希望找到包装纸的人是他。女生将包装纸扔进垃圾桶,量表叮咚一声。

佩吉撅起嘴,「可恶,学院倡导绿色生活,社区改善还有奖励分。她这一下大概拿到了 500 分。我今天已经落后了,早上没跟着闹钟按时起床,早饭也没吃。我打算周五晚上吃披萨犒劳一下自己的——八成是吃不到了。」

「但另一方面,你并不需要处理自己哥哥的骨灰。这也算奖励,对吧?」伊冯娜紧紧闭上嘴,不再说下去。布莱恩出事之后,她开始学会不能因为这个世界竟然能照常运转下去而心生怨恨。对其他人来说,世界的确一切如常。她朝地上踹了一脚。

佩吉耸耸肩。

两个人沿着柏油小道转弯,宿舍就在一个街区之外。伊冯娜希望自己已经在寝室里,躲在毯子下面。当然,这样做会丢分。自从入学以来,她一直关注自己的量表,尝试通过课程回报和经验拓展来加分;佩吉则用量表来克服一年级新生的不适。但对分数的关注却将她们两个拉到了一起,再没有什么比拿到新高分时那一声嗡鸣更棒的了。

「难道你妈妈不想去处理布莱恩的骨灰吗?这可是情感生活中的重要关卡,肯定能升一级!」

「妈妈不用量表,她还是习惯用手机。我试着给她设了一个量表,但是她从来不用。她说她的多人在线网游比这个更好玩。」

「老土!他们这一代人真是奇怪,只会靠电视、电子游戏和电影来逃避现实,还跟朋友们在网上互动。现实世界中的成就要比那个充实多了,我是说,只要你设置合适的奖励机制。」

「我的锻炼目标已经达成了。我们过街吧,这样近点。」佩吉说。

骑自行车的人从旁边经过,他们量表上的健康和社会责任分数叮咚作响。

「布莱恩的死让妈妈很难过,所以我说我来处理。我也不知道自己为什么搞不定,这不过是个按键。」伊冯娜抬起手腕。为什么迟疑?亲自去做又没有额外分数。胃在抽搐,食指悬在空中,但就是按不下去。她已经在追悼会上做了道别——在一个虚拟教堂里,这样来自五湖四海的朋友都可以聚在一起悼念——但是这将是最后的道别,真正的永别。

佩吉停下脚步,「我不知道失去家庭成员的感觉,但知道这一定不好受。你表现得很坚强,而且你承担起这件事情也是在帮助你的家人。」

泪水模糊了伊冯娜的双眼,她拥抱住佩吉。

佩吉也紧紧抱住伊冯娜,随即她吸了吸鼻子,伸出一只手去擦,这时量表「叮」了一声,让她眼睛发亮,「社交成就达成!我陪伴了一个朋友。瞧,我今天的分数领先了。」她搂住伊冯娜无力的双肩再次用力抱了一下,「通常我的共情分都比较低。一会儿见。今天真棒,谢谢!」

佩吉蹦蹦跳跳向宿舍走去,沿路哼着小曲。

伊冯娜点了一下量表上那个水泡一样的按键,轻轻一按她就能完成一项重大的人生成就,她就能升级了。有些人生下来就富有,他们可以通过国外旅行获得经历拓展分。但处理自己哥哥的骨灰,这项任务可以让她领先于绝大多数同龄人。她可以从痛苦的人生经历中换取好处,布莱恩会高兴的。

但是她一点都不想得到这个分数。

「佩吉!」伊冯娜叫道。

佩吉停下脚步。

伊冯娜从腕上退下量表,细细的带子在她指间摇摆,仿佛一点都感觉不到她赋予它的重量。她把量表扔进灌木丛里,听见一声沮丧的嗡鸣——她丢分了。

「老天,你搞什么?」佩吉大叫。

一阵眩晕袭来,她试着找到殡仪馆的方向。没有量表引导,她的膝盖阵阵发软。熟悉的建筑变得陌生,看不到路,仿佛一个梦游者突然间醒来。她迈出第二步,步伐变得坚定。「灌木丛里有垃圾,你可以去捡!」她转头喊道。

佩吉尖叫一声,量表嗡鸣。

科幻2

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住在太平洋西北岸的科幻、奇幻、惊悚小说家,作品散见于各种播客、杂志与选集中。全职从事写作工作之前是一名技术顾问。

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