科技是领域,先驱则是姿态。


机器人之父、人工智能之父、笔记本电脑之父、电子邮件之父已经离去,但先驱总是会不断出现的。

在此,我们缅怀。

约瑟夫·恩格尔伯格:被称为「机器人之父」的他,坚信机器人能让人类的未来更美好

Joseph F. Engelberger,1925.07.26-2015.12.01

Joseph F. Engelberger,1925.07.26-2015.12.01

约瑟夫·恩格尔伯格出生于纽约布鲁克林的一个德国移民家庭。17 岁参军,心系科幻与技术的恩格尔伯格在哥伦比亚大学攻读物理,后又花三年取得机械工程硕士学位。1956 年,恩格尔伯格在一场酒会上发现了同样着迷于艾萨克·阿西莫夫的机器人故事的发明家乔治·德沃尔,后一拍即合,并肩作战。隔年,天使投资的 300 万美元到位,他们创立了世界第一家机器人公司 Unimation。两年之后,世界上第一个工业机器人尤尼梅特(Umimate)诞生——一个重达 2 吨但却有着 1/10000 英寸精确度的庞然大物。

但一开始,尤尼梅特这样的技术创新并不能打动多数公司和制造工厂,他们对于新技术极不领情,Unimation 早期处处碰壁。但人类对技术的恐惧恐怕还是会屈服于效率和产出,19 世纪 60 年代末,日本的机器人工业迅速崛起。恩格尔伯格开始把目光从工业机器人身上移开,开始进军服务机器人领域。1988 年,恩格尔伯格的新公司开始销售护士助手(Helpmate)医疗机器人。

恩格尔伯格 1989 年出版的 Robotics in Service 描绘了服务型机器人在未来的应用。服务机器人是机器人家族中的一个年轻成员,是一种半自主或全自主工作的机器人,它能完成有益于人类健康的服务工作,但不包括从事生产的设备。

他始终相信,机器人能代替人类充实重复性的、危险的工作,从而让人类的工作更有意义,生活得更好。因为在机器人领域内的贡献,他被誉为「机器人之父」。

彼得·诺尔:原本是天文学家的他,意外走进了计算机领域

Peter Naur,1928.10.25-2016.01.03

Peter Naur,1928.10.25-2016.01.03

诺尔 1928 年生于丹麦首都哥本哈根的近郊,1949 年在哥本哈根大学取得天文学硕士学位,随后两年他在英国剑桥大学进修,期间用过世界上第一台存储程序式数字计算机 EDSAC,学到了不少有关计算机和在计算机上编程的知识,后到 IBM 公司的沃森研究中心进修,有了更多的计算机知识储备。就读博士期间,由于开展天文研究的需要,他受命设计了丹麦的第一台计算机 DASK。

1961 年,诺尔在由他设计的 DASK 上实现了 ALGOL——这是世界上首批 ALGOL 实现中的一个。诺尔开发了 BNF 范式 ,IEEE 因他「对计算机语言开发」所作出的贡献授予他计算机先驱奖。他也是 2005 年图灵奖的获奖者。

马文·明斯基:被称为「人工智能之父」的他,致力于创造情感机器

Marvin Minsky,1927.08.09-2016.01.24

明斯基 1927 年生于纽约市,孩提时代就着迷于科学和工程。他于 1950 年毕业于哈佛大学取得数学学位,1954年获普林斯顿大学数学博士学位。他创造了首批机械人手臂、世界上第一个神经网络模拟器 Snare、世界上最早能够模拟人类活动的机器人Robot C。明斯基于 1959 年在 MIT 共同创建如今成为传奇的人工智慧实验室,他也打造出能透过连结模仿人类神经元进行学习的首部电脑。他是人工智能领域首位图灵奖获得者。

明斯基对电脑和人工智慧的最大贡献是他所提出的观念,即不论是人类或机器的智慧皆非单一程序,智慧源自「心智社会」(society of mind)内的无数程序互动。在明斯基的《情感机器》中,他提出了塑造未来机器的 6 大维度——意识、精神活动、常识、思维、智能、自我。

明斯基的洞见导致发展出充斥个别模组的智慧机器,那些模组赋予智慧机器特定能力,诸如能与西洋棋大师对弈的电脑、制造汽车的机器人、分析 DNA 的程式以及为电影创造出栩栩如生恐龙、爆炸和外星世界的软体等。

雷蒙德·汤姆林森:他让邮件有了「@」,但他并不时常查看自己的邮箱

Raymond Samuel Tomlinson,1941.04.23-2016.03.05

Raymond Samuel Tomlinson,1941.04.23-2016.03.05

年轻的汤姆林森考入伦斯勒理工学院(RPI),在那里他还参加了 IBM 的带薪实习项目,于1963年获得了电气工程学学士学位。而后在 MIT 深造期间,汤姆林森在语音通信研究组工作,开发了一个模拟数字混合语音合成器。

1971 年,汤姆林森写出一个程序,允许 ARPANET 计算机网上的不同计算机相互交换信息。ARPANET 是互联网的前身。在那之前,唯有使用相同主机的人之间才能交换电子信息。在 ARPANET 系统上实现了第一个电子邮件系统,从此被誉为「电子邮件之父」。 汤姆林森研发出现时在全球通用的电邮系统,并选择用「@」(at)符号,连接用户名及目的地址,这个符号现时已经成为一个文化标志。虽然他获奖及取得其他荣誉无数,但同事都说他为人谦逊。不过奇怪的是,汤姆林森并不时常检查电邮。

汤姆林森并没有料想过电子邮件会就此流行开去,甚至变得「和电话一样重要」。

安迪·格鲁夫:曾主导英特尔的技术转型的他,通过书传授自己的管理经验

Andy Grove,1936.09.02-2016.03.21

Andy Grove,1936.09.02-2016.03.21

格鲁夫生于匈牙利的中产阶级犹太人家庭。1963年,于加州大学伯克利分校取得博士后,安迪·格鲁夫进入著名的半导体公司工作,在那里他参与集成电路的早期研发。1967年,出版教科书 Physics and Technology of Semiconductor Devices。1968 年,他参与英特尔的创建,成为英特尔的第三名员工。格鲁夫最早在英特尔内担任工程部经理。

1976 年,格鲁夫决定改而发展集成电路方面的应用。他主导英特尔的技术转型,与 IBM 合作,共同进入个人电脑市场。英特尔在创立第一年的营收为 2672 美元。在 30 年之后,于 1997 年,英特尔营收成长至 208 亿美元。同年,格鲁夫被《时代杂志》选为时代年度风云人物。

格鲁夫在公司经常扮演强硬派的角色,他的无情、强硬的管理才能和执着、严谨的工作作风鞭策和训斥着后进员工。他的干劲也总是让人为之一振。他通过《格鲁夫给经理人的第一课》传授自己的「高产出管理学」,这本书被所有企业经理人奉为经典的实战教案。

比尔·坎贝尔:他是硅谷最著名的「创业教练」,辅导过施密特和乔布斯

William Vincent “Bill” Campbell Jr.,1940.08.31-2016.04.18

William Vincent “Bill” Campbell Jr.,1940.08.31-2016.04.18

在进入科技行业之前,坎贝尔曾任哥伦比亚大学足球队主教练,这也是他被称硅谷「教练」的由来。

埃里克·施密特(Eric Schmidt)曾回忆坎贝尔早期在谷歌工作过的日子,他说他最初的反应是:「我为什么需要一名教练?我为什么需要别人培训?」答案是「他能为公司的特定职位甄别出最合适的领导者。除了这些以外,坎贝尔还帮助建成了谷歌公司的董事会,并在培育公司的企业文化上,做出了不可磨灭的贡献。」埃里克·施密特认为是坎贝尔策划了公司的组织架构,谷歌现在的运营方式可能少不了这位教练。

坎贝尔给创业的其中一条建议是:企业必须要有统一的产品原则。 即使是在公司高速发展的阶段,你也应该要确保企业一直秉承自己的独特性,其做法就是坚持公司最基本的创意原则。坎贝尔曾表示:「这也是苹果最的最好的事情之一。公司里的每一个人都清楚设计原则的趋势。」

而在传记里有些刻薄的史蒂夫·乔布斯则说:「他很有人情味。」

阿尔文·托夫勒:这位未来学家认为生物技术将掀起第四次浪潮

Alvin Toffler,1928.10.08-2016.06.27

Alvin Toffler,1928.10.08-2016.06.27

托夫勒这位未来学家 1928 年出生于一个波兰犹太移民家庭,他 60 年代在 IBM 和其他科技公司就职期间酝酿成熟了他的理论。

1970 年出版的《未来的冲击》是托夫勒奠定声名之作,它的出版也标志着未来学进入美国文化的主流领域。1980 年出版《第三次浪潮》,托夫勒在 30 多年前的这本书里描述了未来:跨国企业将盛行;电脑发明使 SOHO(在家工作)成为可能;人们将摆脱朝九晚五工作的桎梏;核心家庭的瓦解;DIY 运动的兴起……时过境迁,托夫勒的预言竟大多已成为了现实。1990 年出版的《权力的转移》给我们讲述了带来无尽纷扰的变动,尤其是知识在权力转移中扮演的关键角色,提出「社会权力」的新观念,并探索了未来企业、经济、政治和世界局势的改变。《未来三部曲》对当今社会思潮有广泛而深远的影响。

托夫勒还令「信息过载」这个词广为流传,他的著作使世界领导人和商界领袖纷纷向他求教。苏联领导人戈尔巴乔夫和中国总理赵紫阳都曾经请教过托夫勒。

罗伯特·法诺:他创立了 MIT 计算机科学与人工智能实验室,也是最早的开源软件倡导者之一

Robert Mario Fano,1917.11.11-2016.07.13

Robert Mario Fano,1917.11.11-2016.07.13

义裔美籍计算机科学家,为麻省理工学院电机工程与计算机科学荣誉教授。专长于信息论,曾与克劳德·香农共同开发出香农-范诺编码,并曾提出法诺不等式。他是最早的开源软件倡导者之一。

当时麻省理工学院的研究员罗伯特·法诺发表了一篇悲观但却引人注目的文章,题目是《论计算机通信的社会作用》。他担心的是,计算机资源的获取将越来越集中化,这种集中化将对民主造成极大的破坏。随着越来越少的人控制着对信息的说明和处理,民主制度就会越来越变形。法诺认为,我们所需要的是一个不同的计算机通信架构,不再是集中在少数组织手中的架构,而是面向大家开放的架构。

西摩尔·帕普特:他创造了小海龟编程,也想让编程进入课堂

Seymour Papert,1928.02.29-2016.07.21

Seymour Papert,1928.02.29-2016.07.21

南非比勒陀利亞人,是美国麻省理工学院的数学家。他是人工智能发展的其中一位先驱。他对智力的观点主要来自让·皮亚杰的影响。他在 1968 年从 LISP 语言的基础里创立 Logo 编程语言。明斯基邀请帕普特到 MIT,开启了帕普特在美国的学术生涯。帕普特参与创办了 MIT 人工智能实验室,也就是明斯基于 1959 年在 MIT 共同创建如今成为传奇的人工智慧实验室。

麻省理工学院校长拉斐尔·赖夫(Rafael Reif)在 MIT 官网的讣告文里总结说,西摩尔·帕普特至少给三个领域带来了革命,分别是儿童发展、人工智能,以及科技与教育之融合。能够在上述任何一个领域做出一点成绩都不容易了,而帕普特则横跨三个领域,而且对这三个领域的发展都带来了极为深远的影响。

他的研究和实践给无数的教育工作者带来了启发,尤其是 Mindstorms: Children, Computers, and Powerful Ideas 一书,虽然是诞生于个人电脑尚未普及的 70 年代末,但书中的思想即使是今天读起来依然让人感觉是超前的。图灵奖获得者艾伦·凯(Alan Kay)说,帕普特让他意识到,我们教给孩子的不应该是一种经过稀释的知识,孩子要学的并不是大人所掌握的知识的小孩版。我们首先要了解孩子的学习机制,才能为其提供很好的教育。

延伸阅读:Seymour Papert 留给我们的思想遗产

约翰·艾伦比:他是第一台笔记本电脑的创造者,后来还成立了 VR 开发公司

John Ellenby,1941.01.09-2016.08.17

John Ellenby,1941.01.09-2016.08.17

原先在就读伦敦大学时,艾伦比主攻经济和地理方面领域,之后于伦敦政治经济学院期间,艾伦比首次接触到大型机等信息运算机器并开始对此产生兴趣。1982 年,艾伦比旗下公司 Grid Systems 发布了第一台笔记本电脑 GRiD Compass,于是有许多媒体称之为「笔记本电脑之父」。Compass 当时售价为 8150 美元,对普通人来说有点贵,不过很受 NASA 等政府机构欢迎。

艾伦比领先于整个时代,在 80 年代早期,台式机才刚刚出现,乔布斯在 1984 年才推出 Macintosh。一直到 2005 年,笔记本电脑的销量才超过台式机。在 1990 年代,艾伦比还成立了一个叫 GeoVector 的公司,研究增强现实,也就是热门手游 Pokemon Go 所用到的技术。


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  1. 巴科斯范式(Backus Normal Form,缩写为 BNF),又称为巴科斯-诺尔范式(Backus-Naur Form),是一种用于表示上下文无关文法的语言,上下文无关文法描述了一类形式语言。它是由约翰·巴科斯(John Backus)和彼得·诺尔首先引入的用来描述计算机语言语法的符号集。
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