我总觉得我认识这些外星人。


图:Ken/Flickr

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人类对于外星人的了解之深让我极为惊讶。外星人总是建有高科技驱动的文明,驾驶着太空船自由穿行于银河系。在他们的恒星周围修建能收集能量的,并向我们发来星际问候。不知道当我们自己的广播在未来被外星人接收到后,他们是否也会期待收听到星际电视剧的第二集。

我们到底是怎么知道这些关于外星人的事的?绝对不是靠科学上常用的发现手段,也就是观察。我们之所以知道是因为这些猜测站得住脚,因为电影就是这么演的,因为换做我们肯定会这样做。这也就是说:当我们开始臆度高级外星生命该是什么模样的时候,我们实际上是在谈论人类自己。

这种将类人的形象套用在外星人身上的做法最早开始于 17 世纪的早期科幻小说。例如法国作家西拉诺·德·贝尔热拉克著于 1657 年的小说《月球与太阳上的国家和帝国的趣史》(1657)。在书中,西拉诺描述的月球上居住着体型巨大的人形生物,这些生物创立的社会十分具有欧洲宫廷的氛围,人们说的谈论的都是亚里士多德与基督教神学。自那时起,大部分涉及外星生命的小说便都带上了类似的影子。不管是艾萨克·阿西莫夫的基地系列小说(1942—1993)中的银河帝国,还是《星球大战》与《星际迷航》系列中的世界,里面的各色生物都是以 20 世纪末的人类心理与行为动机为模板而创造的,无论他们脸上长了多少毛,额头上长了多少道脊,都无法掩盖这个事实。

今年九月,耶鲁大学天文学家塔贝莎·博亚简与同事使用开普勒太空望远镜观察后称,来自编号为 KIC 8462852 恒星的光中存在强烈快速的亮度波动,目前已知的自然作用很难解释该现象。博亚简认为可能存在一群围绕该恒星公转的彗星挡住了恒星的光芒。但是宾夕法尼亚大学的天文学家杰森·莱特却提出了另一种看似可能性微乎其微的说法:KIC 8462852 恒星出现的闪烁现象可能是外星生命建造的巨形人造结构投下的阴影所致。于是,人类对于外星文明的自我指涉的假设正式从银幕扩展至了科技期刊。

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英国科普作家,作品见于《自然》《新科学家》《科学美国人》等期刊和杂志,曾在《自然》担任编辑长达 20 年,出版有 20 部著作。

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